Quais são os vestígios de ocupações que os Pictos nos deixaram? O que aprendemos sobre eles? Como viveram?

Nos últimos séculos a.C., as sociedades insulares eram rurais. O habitat é construído em locais naturalmente defensivos e vedado por um recinto. Uma grande variedade de construções pode ser observada dependendo da região porque o ambiente, os recursos naturais, as tradições locais ou as necessidades políticas e militares moldam os locais de uma forma única. Assim, no Norte e Oeste da Escócia, os habitats são bastante circulares enquanto são retangulares no Sul. Em Pitcarmick, uma casa comprida com cantos arredondados é atribuída aos Pictos. Da mesma forma, materiais de construção, tais como madeira, espiga, turfa, palha, grama ou pedra, são geralmente extraídos do ambiente imediato. Estas estruturas, que formam explorações agrícolas, alimentares e pastorais, mesmo mineiras, provavelmente permaneceram semelhantes durante os séculos seguintes. Apesar dos muitos mal-entendidos atuais, a arqueologia abriu novas vias de interpretação.

FORTES PARA SE PROTEGER

Durante a Alta Idade Média (~século V-9), são identificados três tipos principais de arquitetura pictland: hillforts (fig.1), empoleirados em colinas , costais fortes, localizados ao longo das costas, e anéis, pequenas fortificações circulares feitas de terra ou pedra. A isto podemos adicionar outras estruturas de habitat, numerosas na Irlanda e na Grã-Bretanha, como crannogs (fig.1), ilhéus construídos sobre pântanos ou lagos, e broches, casas fortificadas dominadas por torres redondas. Algumas destas estruturas, que datam da Idade do Ferro (mais tarde na ilha britânica), ainda são usadas durante a Alta Idade Média.

God Aten - artigo Akhenaten - civilizações antigas

Fig.1: Reconstrução de um crannog (fonte: wikipedia)

Há uma evolução das fortificações: entre os séculos V e VI os recintos são pequenos enquanto entre os séculos VII e VIII são maiores e mais elaborados. Isto dá-nos pistas sobre a evolução das sociedades pós-romanas: os investigadores fazem hipóteses interessantes sobre a evolução do assentamento do norte. Distinguem duas fases: uma fase rural durante a qual as comunidades são dispersas pelo território (“repúblicas dos agricultores”) e depois uma fase em que as comunidades estão agrupadas e formaram estruturas maiores e mais organizadas (“pré-urbana” ou “praça central”). Estes agrupamentos defensivos seriam causados pela chegada de invasores, incluindo os romanos e depois os vikings.

O forte montanhoso do Monte Tap O’Noth em Rhynie (ver apresentação de imagem do artigo (fonte da Universidade de Aberdeen) e seus arredores ajudaram a reescrever a história dos Pictos e podem ser capazes de esclarecer cientistas sobre estes fenómenos de assentamento. Vislumbramos diferentes aspetos da vida das comunidades: o habitat e a sua organização geral, a sua arte e artesanato, bem como as suas práticas funerárias.

Rhynie, lugar do poder

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Fig.2: Estruturas tornadas visíveis graças ao Lidar (fonte da Universidade de Aberdeen).

O sítio do Monte Tap O’Noth, perto da aldeia de Rhynie (Aberdeenshire), provou que o mundo picto era muito mais estruturado do que se pensava anteriormente. Na verdade, esta colina fortificada é a maior, e a única cidade picta identificada até à data (21 hectares); antes das escavações de 2011, os investigadores consideraram que os habitats desta dimensão não apareciam… do que do século XII! Foi provavelmente ocupada do século III e principalmente povoada entre os séculos V e VI com quase 800 cabanas no seu auge (fig.2), ou seja, cerca de 4000 habitantes! Estes últimos foram distribuídos na montanha, mas também no vale. Um grande edifício foi identificado no monte e revelaria a presença de uma elite, esta “residência real” ou “principal” poderia constituir os primeiros sinais de uma realeza picto então em plena emancipação. O vale é composto por uma infinidade de cabanas ocupadas por habitantes mais modestos, mas onde ricas atividades comerciais pareciam estar presentes. A descoberta de produtos de metalurgia de alto nível, de luxo e importados, como pérolas âmbar (leste da Inglaterra), louças de vidro (oeste da França) e, claro, vinho mediterrânico testemunham uma organização social estruturada.
Rhynie é o lar de duas fortificações distintas: uma estrutura de pedra no Monte Tap O’Noth e um assentamento localizado a montante. O forte data da Idade do Ferro e seria reutilizado enquanto as estruturas do vale são de origem pictórica, e não protohistoricas como os investigadores pensavam. O forte, no Monte Tap O’Noth, revelou surpresas: as pedras das paredes fundiram-se, ou seja, foi realizado um processo de vitrificação sobre eles para as tornar mais resistentes. Como podem gerar tanto calor? Os arqueólogos acreditam que as paredes estavam simplesmente rodeadas de madeira e depois incendiadas. Escavações do vale revelaram uma série de importantes recintos que protegem três edifícios: uma primeira fase (400 d.C.) caracterizada por dois grandes recintos interiores e exteriores, e uma segunda fase (500-550) identificada por um único recinto elaborado e palisado.

Além disso, um fenómeno excecional, estes recintos estão associados a uma pedra picta ainda localizada na sua localização original, que poderia ter sido colocada em frente a uma entrada fortificada. Além disso, note-se que a concentração de pedras em pé em torno de Rhynie é a maior da região com 8 pedras conhecidas, todas de classe 1. Duas estelas marcam profundamente a imaginação: “Rhynie Man” (fig.3), um guerreiro com um olhar bastante agressivo, pelo menos com dentes visivelmente afiados, e Rhynie 3, um guerreiro com um aspeto bastante benevolente. Estavam de frente para o outro na paisagem? A combinação destas estelas tem algum significado?

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Fig.3: Rhynie Man: Warrior virou-se para a direita e segurando um machado (fonte: Canmore)

Conclusão

Muitas questões permanecem, em todo o caso este forte montanhoso, localizado numa localização estratégica, foi um centro de poder local aberto ao mundo exterior, negociando com regiões próximas e longíncas. (Ou saqueando-os…). A organização espacial, o comércio em larga escala, o artesanato de qualidade, bem como a série de recintos e as pedras esculpidas sublinham a hierarquia desta sociedade. Mesmo que os investigadores não saibam como funciona, está presente e está certamente na origem da formação dos reinos pictos.

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publicado em 15/05/2020, atualizado em 17/06/2020, consultado em 27/06/2020.

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Universidade de Aberdeen, Pict Do Nortes Projeto: Alice WATTERSON, Rhynie – Uma Investigação Arqueológica, publicado em 2017, acedido em 02/07/2020, URL: https://www.abdn.ac.uk/geosciences/departments/archaeology/the-northern-picts-project-259.php