Tra le pietre sacre, o cippi, rinvenute nei siti archeologici etruschi, alcune si distinguono per materiale e colore. Si tratta di crani neri in trachite o diorite, accuratamente lucidati e spesso di forma ovoidale o fallica, spesso con piccoli dettagli incisi, in particolare un simbolo che rappresenta una freccia a due punte, associata nel mondo greco ed etrusco al fulmine.

I “Libri Fulgurales

Dagli autori antichi sappiamo che la religione etrusca si basava su diversi libri sacri: la libri aruspicini (che consentivano agli aruspici di leggere i messaggi degli dei nelle viscere degli animali sacrificati), i libri rituales (che raccolgono i riti della vita quotidiana e pubblica, nonché i rituali funebri e le meraviglie della natura) e i libri fulgurales. Questi definivano i diversi tipi di fulmini e il loro significato, poiché gli Etruschi consideravano questi fenomeni come messaggi divini che i sacerdoti dovevano interpretare per mantenere l’equilibrio nel rapporto tra gli uomini e gli dei. Come scrive Seneca, “gli Etruschi non credono che le cose abbiano un senso perché accadono, ma che accadano al solo scopo di avere un senso”(Questioni naturali, II, 32,2). Questi libri contenevano anche un calendario “brontoscopico”, che offriva un’interpretazione dei tuoni e degli eventi celesti per ogni giorno dell’anno. Nigidius Figulus, contemporaneo di Cicerone (98-44 a.C.), aveva tradotto in latino un calendario simile.

Un’origine orientale?

La credenza nella lingua divina del fulmine è attestata in molte religioni, soprattutto nel Vicino Oriente tra i Caldei. Tuttavia, non possiamo associare sistematicamente tutti i teschi di trachite ai fulmini, ma è certo che le pietre nere erano oggetto di culto in tutto il Mediterraneo: la pietra nera del santuario di Afrodite di Kouklia a Cipro, il Lapis Niger nel Foro Romano, e persino la pietra nera della Kaaba, già venerata dagli arabi in epoca pre-islamica.

Fotografia:

Cranio etrusco in trachite, scoperto nei pressi dell’abbazia di Sant’Antimo, oggi conservato nel museo di Montalcino. La freccia a due punte in alto simboleggia il fulmine. Altezza: 39 cm, diametro: 30 cm e peso: 31 kg.

Fonte della fotografia: J. Labregère