Menyusul kehancuran yang terjadi selama periode protopalatial, orang Minoa membangun kembali istana mereka. Ini adalah awal dari apa yang disebut era neopalatial yang akan berlangsung dalam waktu yang cukup singkat, dari 1650 hingga 1450 SM. Pada saat ini, orang Minoa memutuskan untuk membangun istana yang lebih besar dan lebih mewah dari sebelumnya. Selama periode ini, Knossos memperkuat supremasi dan kesatuan pulau. Kita kemudian akan berbicara tentang thalassocracy Minoa yang akan mencapai puncaknya di bawah pemerintahan Raja Minos sebelum runtuh secara penuh…

Thalasokrasi Kreta

Selama apa yang disebut periode neopolatik atau bahkan thalassocracy Kreta ini, organisasi Kreta berkembang dan menguat. Kata thalassocracy berasal dari bahasa Yunani kuno thálassa, yang berarti “laut” dan krátos, “kekuatan”. Istilah thalassocracy diterapkan pada kerajaan-kerajaan tertentu dan yang pengaruhnya didasarkan pada kekuatan maritim. Oleh karena itu, selama thalassocracy, istana menjadi lebih vila-vila berpengaruh dan besar mulai dibangun di pedesaan. Vila-vila besar ini, kursi administratif baru yang mewakili kekuatan penguasa istana di pedesaan menunjukkan hierarki masyarakat yang meningkat. Vila-vila ini akan memungkinkan pejabat tinggi untuk mengawasi pertanian, perdagangan, dan pengiriman produk ke istana maupun untuk ekspor. Oleh karena itu, kita dapat benar-benar berbicara tentang fase sentralisasi yang memperkuat hegemoni istana. Di antara mereka, Knossos memaksakan dirinya lebih dan lebih seperti “ibu kota” Kreta sementara istana Malia dan Phaistos melemah. Angkatan Laut terus berkembang. Namun, apa yang akan menandai periode paling mengkhawatirkan dari thalassocracy Kreta adalah pengaruh luar negeri dari pengaruh budayanya, sebagaimana dibuktikan oleh banyak penemuan di dunia Mediterania lukisan dinding yang terinspirasi oleh Kreta serta keramik, segel batu berukir, dan vas.

Pemerintahan Raja Minos, puncak thalassocracy

Sekitar 1500 SM, menjelang akhir periode neopalatial, Raja Minos naik takhta. Legenda tentang afiliasinya mengatakan bahwa dia akan menjadi putra dari penyatuan Zeus dan Eropa, seorang putri Fenisia, putri Agenor, raja Tyr, dan Telephassa. Oleh karena itu, Minos dianggap sebagai setengah dewa. Tidak jelas apakah Minos adalah karakter yang sebenarnya atau gelar seperti Caesar di Roma. Diyakini bahwa kepala istana disebut Minos untuk Knossos, Rhadamanthus untuk Phaistos dan Sarpedon untuk Malia. Bagaimanapun, Minos, apakah itu menyatukan satu atau lebih karakter, akan memimpin Thalassocracy Kreta ke puncaknya. Pada saat itu, Kreta akan memperluas pengaruhnya atas Cyclades, Kytera, Megara dan pantai Attica yang terletak di daratan Yunani. Bahkan tampaknya Athena berada di bawah dominasi Kreta dan harus membayar upeti untuk itu. Salah satu karya besar Minos pada masa pemerintahannya adalah membersihkan lautan bajak laut. Bangsa Minoa juga mendirikan banyak pelabuhan di seluruh Mediterania seperti pelabuhan Gaza. Mereka menamakannya “Minoa”. Menurut legenda dua teori bentrokan, Minos mungkin telah meninggal di Sisilia saat ia mengejar Daedalus dan makamnya masih akan berada di pulau Italia. Tradisi lain memastikan bahwa dia akan mati di Kamikos, masih di Sisilia, terkejut di bak mandinya oleh putri Raja Cocalos, yang akan mencekiknya. Bukti bahwa Minos sangat menandai orang-orang Yunani, dia akan menjadi setelah kematiannya, menurut mitologi mereka, salah satu dari tiga hakim dunia bawah.

Mitos Atlantis

Sekitar 1450 SM, sebuah bencana baru akan “menghancurkan” peradaban Minoa kemudian dengan lancar. Letusan gunung berapi Thera yang akan menimbulkan gelombang pasang serta perubahan iklim. Bencana alam ini menurut para arkeolog akan menghasilkan gelombang antara 50 meter dan hingga menurut beberapa bahkan hingga 250 meter akan menurunkan istana dan menghancurkan sebagian besar armada Minoa, penting untuk perdagangan. Mycenaeans yang berasal dari daratan Yunani kemudian mengambil kesempatan untuk berkonflik dengan thalassocracy Minoa yang melemah secara ekonomi dan politik. Mereka akhirnya akan menghancurkan istana Knossos pada 1370 SM setelah sebelumnya menghancurkan semua istana lainnya. Penaklukan ini akan ditunjukkan secara arkeologis dengan munculnya makam kamar yang merupakan tipikal dari upacara pemakaman Mycenaean saat ini. Makam kamar adalah, seperti namanya, sebuah makam yang terdiri dari setidaknya satu kamar yang dapat terletak di bawah tanah atau di permukaan tanah. Akses ke kamar adalah melalui koridor, yang disebut “dromos”. Penghancuran ganda istana ini, karena dua kali elemen (gelombang pasang dan gempa bumi) tidak gagal untuk memberi makan mitos Atlantis. Sebuah mitos yang akan diangkat lebih dari satu milenium kemudian dalam Timaeus karya Plato. Dia akan menulis di sana khususnya “ada gempa bumi dan banjir yang luar biasa, dan, dalam waktu satu hari dan satu malam yang berbahaya, semua yang Anda miliki dari para pejuang ditelan dengan satu pukulan. ke dalam bumi, dan pulau itu. Atlantis, setelah tenggelam ke laut, menghilang dengan cara yang sama”…