Persler, günümüz İran’ına karşılık gelen bölgede ortaya çıktı. Tarihçilere göre, ilk İran kabileleri MÖ 14. yüzyılda İran’a geldi. “Tıbbi” savaşlar sırasında Yunanlıların vahşi düşmanları, aynı zamanda kendilerine atfedilen ve 300 gibi filmlerde sıklıkla atıfta bulunulan imajdan uzak, rafine ve dini açıdan hoşgörülü bir nüfustur.

Pers İmparatorluğu’nun ortaya çıkışı uzun ve zordu. Hint-Avrupa kökenli bir halk olan Persler, günümüz Rusya’sının güneyinden geldiler. Aryas adı verilen birkaç halkı bir araya getiren kültürel bir varlığa aittiler. Bu halklar Hazar Denizi ile Aral Denizi arasında bulunuyordu. MÖ 2. binyıl civarında İran, Hindistan, Yakın ve Orta Doğu’ya göç etmeye başladılar. Persler ve onlara çok yakın olan başka bir halk olan Medler, MÖ 14. yüzyılda Oumia Gölü kıyılarına yerleştiler, ancak kendilerini Orta Doğu’nun en büyük ulusu olarak kabul ettirmek için 7. yüzyıla kadar beklemeleri gerekecek. 7. yüzyıla kadar Orta Doğu birkaç krallık arasında paylaşıldı. Günümüzün kuzey Irak’ında ortaya çıkan Asurlular, Suriye’yi, kuzey Türkiye’yi, Gazze Şeridi’ni ve Mısır’ı kapsayan geniş bir imparatorluğu genişletti. Uratlılar kuzey Türkiye ve Ermenistan’a hakim oldular. Güney Irak’ta Babilliler ve İran’ın batı kesiminde Elamitler vardı. Tüm bu güçlerin ortasında, daha gelişmiş ve daha iyi örgütlenmiş halkların egemenliğinde olan Persler, karmaşık bir başlangıca sahipti ve hızla Asur imparatorluğuna boyun eğdiler.

Asur İmparatorluğu’nun Çöküşü ve Perslerin Birleşmesi

7. yüzyılda, büyük bir olay, Perslerin yükselişine, Asur krallığının düşüşüne güçlü bir şekilde hizmet edecek. Ancak bu olay onların suçu olmayacak. Asurlular tarafından birçok kez mağlup edildikten sonra bu imparatorluğu yenmek için birleşmeye karar veren Medler ve Babillerdi. MÖ 612’de tamamlayacakları bir proje Babil ve Medlerin akınlarının ardından, o zamanlar dünyanın en büyük şehirlerinden biri olan Asur imparatorluğunun başkenti Nineveh yerle bir oldu. Asur kralı II. Asur-Uballit kaçtı. üç yıl sonra MÖ 609’da Haran kuşatması sırasında öldürüldü Asur imparatorluğunun sonu Mezopotamya’da büyük bir boşluk bırakacak ve Perslerin kendilerini savunmaya başlamasına izin verecek. Efsanevi Pers kralı Ahameniş, o zamana kadar birden çok beylikten oluşan halkını birleştirdi ve MÖ 7. yüzyılda Parsamash krallığını kurdu. Eğer birleşirlerse, Persler Elamlıların ve ardından Medlerin vassalları olarak kalacaklar. Medlerin bu egemenliği, II. Cyrus’un iktidara gelişine kadar 100 yıldan fazla sürecek. Bu dönemde, Achéménès’in torunları Mèdes egemenliği altında kalırken kral unvanını taşımaya devam edecekler.

Perslerin Yükselişi

MÖ 559’da iktidara gelir gelmez II. Cyrus militarist bir politikaya girişti. Komşu kabilelerden paralı askerler alacak. Ardından, o dönemde Mede seçkinlerini harekete geçiren siyasi gerilimlerden yararlanarak, MÖ 550 civarında Med kralı Astyage’yi devirdi. Bu zamanda ve tarihlerinde ilk kez, Persler artık yabancı egemenliği altında değiller, Asur imparatorluğunun kalıntıları üzerine kurulmuş olan Medlerin geniş topraklarını miras alıyorlar. Perslerin bir değişmezi olacak bir vurgu, onlar gibi Arya halklarından gelen Medlere zulmedmeyecekler, onları imparatorluklarına dahil edecekler. Onu sözde evrensel bir göreve sahip ilk imparatorluk yapacak olan, yani herhangi bir halkın kendi imparatorluğunu bütünleştirebileceği bu tür bir süreçtir. Ayrıca Pers Savaşları sırasında Atinalılara çok sonra teklif edecekler, reddedecekleri bir teklif. Artık hem Medlerden hem de Perslerden oluşan bir imparatorluğa layık ordusuyla Urartu, Kilikya ve Doğu Anadolu’yu hızla teslim etti. Perslerin ilk altın çağı başlayabilirdi.