Entre las piedras sagradas, o cippes, que se han descubierto en los yacimientos arqueológicos etruscos, algunas destacan por su material y color. Se trata de cráneos negros de traquita o diorita, cuidadosamente pulidos y a menudo de forma ovoide o fálica, a menudo con pequeños detalles grabados, en particular un símbolo que representa una flecha de dos puntas, asociada en el mundo griego y etrusco al rayo.

Los «Libri Fulgurales

Sabemos por los autores antiguos que la religión etrusca se basaba en varios libros sagrados: el libri haruspicini (que permite a los arúspices leer los mensajes de los dioses en las entrañas de los animales sacrificados), el libri rituales (que recopila los ritos de la vida cotidiana y pública, así como los rituales funerarios y las maravillas de la naturaleza) y el libri fulgurales. En ellas se definían los diferentes tipos de rayos y su significado, ya que los etruscos consideraban este fenómeno como mensajes divinos que los sacerdotes debían interpretar para mantener el equilibrio en la relación entre los humanos y los dioses. Como escribe Séneca, «los etruscos no creen que las cosas tengan sentido porque suceden, sino que suceden con el único propósito de tener sentido»(Cuestiones naturales, II, 32,2). Estos libros también contenían un calendario «brontoscópico», que ofrecía una interpretación de los truenos y los acontecimientos celestes para cada día del año. Nigidius Figulus, contemporáneo de Cicerón (98-44 a.C.), había traducido al latín un calendario similar.

¿Origen oriental?

La creencia en el lenguaje divino del rayo está atestiguada en muchas religiones, especialmente en Oriente Próximo entre los caldeos. Sin embargo, no podemos asociar sistemáticamente todos los casquetes de traquita con el rayo, pero es cierto que las piedras negras fueron objeto de culto en todo el Mediterráneo: la piedra negra del santuario de Afrodita de Kouklia en Chipre, el Lapis Niger en el Foro Romano, e incluso la piedra negra de la Kaaba, ya venerada por los árabes en la época preislámica.

Fotografía:

Cráneo etrusco en traquita, descubierto cerca de la abadía de Sant’Antimo, ahora conservado en el museo de Montalcino. La flecha de dos puntas en la parte superior simboliza el rayo. Altura: 39 cm, diámetro: 30 cm y peso: 31 kg.

Fuente de la fotografía: J. Labregère