Os primórdios da história de Copán permanecem muito misteriosos, embora os arqueólogos acreditem que houve ocupação humana do sítio já no século XII a.C. Não temos os primeiros vestígios arqueológicos até ao ano de 159.C., mas mesmo depois desta data muitos vestígios arqueológicos não podem ser validados. Na verdade, não se pode excluir que fazem parte do reino da mitologia. É, portanto, mais de um milénio da história de Copán que permanece, por enquanto, perdido no abismo da história. No entanto, graças ao que foi encontrado estudando tanto o Altar Q, erguida durante o reinado de Yax Pasai para estabelecer o seu poder, a Escadaria Hieroglífica erguida em homenagem a um dos reis de Copàn, bem como a vários túmulos reais, podemos realmente começar a traçar a história de Copán de uma forma clara, desde a chegada ao poder de K’inich Yax K’uk’ Mo’ – fundador de uma longa dinastia – em 426 d.C..C.

A ascensão de Copán

A primeira lição a aprender com o reinado de K’inich Yax K’uk’ Mo’, é que as ligações são óbvias entre o fundador da dinastia e Teotihuacán, outra grande cidade maia. Por uma boa razão, várias pistas arqueológicas foram encontradas. A primeira é uma representação de K’inich Yax K’uk Mo’ com “olhos círculos” e um escudo retangular à maneira de Teotihuacán, isto mostra que houve uma interação entre as duas cidades. Segunda pista, a descoberta de um tripé, ou seja, um metro, que é bem conhecido pelos arqueólogos sob o nome de “Dazzler”. Neste recipiente é desenhado um templo arqueologicamente construído de acordo com o método talud-tablero, que é típico das construções de Teotihuacàn. O talud-tablero é composto por perfil, uma parede oblíqua, o talude (aterro, em espanhol), encimado por um painel vertical emoldurado por uma cornija saliente, o tablero (tábua, em espanhol). Esta forma de construir os templos também foi encontrada em Tikal, localizada a 303 km ao norte da atual Cidade da Guatemala. Isto mostra que o fenómeno da interação entre cidades não é único no século V. No entanto, a natureza destes laços continua a ser objeto de debate. Com efeito, uma vez que as grandes cidades eram todas autónomas, não havia, como já sabemos, um poder centralizado no mundo maia. Por conseguinte, é difícil avaliar com precisão o grau de influência que Teotihuacan poderia ter tido em Copán e Tikal. Só podia ser cultural e não político.

A Idade de Ouro de Copàn

De acordo com a ideologia que começou a espalhar-se nas cidades maias no final do Período Pré-Clássico (o período de 2500 A.C. a 200 ou 300 d.C.C. de acordo com os vários arqueólogos) Funções copàn na Era Clássica (de 200 ou 300 d.C.C. a 900 d.C.C.) como “teatro da cidade” de acordo com várias fontes concordantes. Os reis de Copán eram, de facto, k’uhul ajaw – senhores divinos – mediadores entre o mundo humano e os poderes sobrenaturais. Como no outro “teatro da cidade”, grandes monumentos não deixaram de ser construídos lá para estabelecer o poder dos reis. Em Copán, o reinado do k’uhul ajaw, durou desde o início do reinado de K’inich Yax K’uk Mo’ em 426 d.C.C.C. No entanto, foi só no século VIII, então a década de 700 d.C.C., que Copán se tornou uma das cidades maias mais poderosas. Este período, a idade de ouro da cidade, corresponde ao reinado de Imix K’awiil e seu filho Waxaklajuun Ub’aah K’awiil. Sob o seu domínio, o comércio desenvolveu-se e os templos proliferaram. Uma grande população vem se reunir ao redor da cidade. Sentia-se atraída pela sua prosperidade. Para os Maias foi devido aos grandes festivais rituais organizados pelo rei em torno de autossacrifícios e sacrifícios humanos. Os autossacrifícios consistiam principalmente em sacrificar uma parte do corpo a uma desidade, por extração de sangue em particular.

A morte de Waxaklajuun Ub’aah K’awiil: Um verdadeiro ponto de viragem

A idade de ouro de Copan chegou a um fim abrupto, quando Waxaklajuun Ub’aah K’awiil foi capturado e sacrificado por K’ak’ Tiliw Chan Yopaat. Este último foi o rei de Quiriquá, um “satélite” de Copan que reivindicou a sua independência em 738 A.C. A história de Quiriguá realmente começou em 426 a..C., com a entronização do seu primeiro governante, cujo nome maia é desconhecido. Esta entronização foi feita sob a égide do primeiro grande rei de Copan Yax k’uk’ Mo’. Entre 426 e 724 d.C.C. Quiriguá parece ter sido sempre um satélite de Copán. Mas neste ano 724, um novo rei, K’ak Tiliw Chan Yoaat, é entronizado como de costume sob a supervisão do décimo terceiro governante de Copán, Waxaklajuun Ub’aah K’awiil. Mas logo após a indução, os dois homens vão cair rapidamente porque K’ak Tiliw Chan Yoaat tem planos para a independência de Quiriqua. Uma visão que Waxaklajuun Ub’aah K’awiil obviamente não partilha. Em 738, provavelmente com o apoio de Calakmul outra antiga e poderosa cidade maia, K’ak Tiliw Chan Yoaat conseguiu tomar o rei de Copán e decapitá-lo.