Arkeologlara göre MÖ 10. yüzyılda kurulan Sparta şehri, Atina ile birlikte Yunan tarihinin iki büyük oyuncusundan biridir. Ordusuyla tanınan Yunanistan’da duvarı olmayan tek şehirdir. Sparta felsefesine göre, iyi savunulan şehirler tuğlalarla değil, erkekler tarafından savunulur. Ancak Sparta, askeri yapısının ötesinde, sosyal modeli, siyasi organizasyonu ve eğitim planı ile diğer Yunan şehirlerinden de ayrılmaktadır.

Peloponnese’de bulunan Sparta’nın Sparta tarafından kurulduğu söylenir. Argos kralı Phoroneus’un oğluydu. Efsaneye göre; Peloponez’deki bu şehre Zeus’un oğlu Argos adını vermiştir. MÖ 5. yüzyılda, bu şehir rakibi Atina’nın üç katını temsil eden bir bölgeye yayıldı. Sparta toprakları tam anlamıyla batıda Taygetos masifiyle, güneyde ve doğuda Akdeniz ile sınırlandırılmıştır. Kuzey sınırında Sparta, Argos’tan Thyreatide platosunun kontrolünü ele geçirdi ve MÖ 545’te sözde şampiyonlar savaşı sonrasında oradaki topraklarını genişletti. Sparta dört köyden oluşur: “gölün” Limnai köyü, Kynosoura “köpek kuyruğu”, Mesoa “merkezi” ve Pitana “pasta şefleri”. Beşinci bir köy olan Amyclées daha sonra eklenecek. Bu şekilde oluşturulan Devlet, “çevre” anlamına gelen périèques adı verilen diğer Yunan şehirlerini içerir. Sparta egemenliğine tabidirler. Sakinleri özgürdür, ancak bu nedenle vatandaş değildir. Asker sağlamakla yükümlüdürler. Bu nedenle Sparta, diğer şehirlerden, bir azınlığın, Spartalılar için başka bir isim olan “Eşitlerin” tam zamanlı vatandaşlık uyguladığı bir sosyal modelle ayırt edilir. Ekonomik faaliyet, çevrenin sakinleri olan Périèques ve köleler olan Helotlar tarafından sağlanmaktadır.

Belirli bir sosyal model

Helotlar, isyan ettikten sonra köleleştirilenlerdi. Bununla birlikte, sosyal durumları antik çağın diğer kölelerinden farklıydı. Efendileri bir insan değil, Sparta devletiydi. Helotlar, babadan oğula yaşadıkları toprakları işlemekten sorumluydu. Ayrıca Spartalılara “apophora” adı verilen yıllık bir ücret ödemek zorunda kaldılar. Buna karşılık, apophora artırılamadı ve Helotların ektiği arazinin sahibinin onları avlama veya satma hakkı yoktu. Bazen ordularda hizmet etmeye ve Spartalıların yanında savaşmaya çağrılabilirlerdi. Helotların 380.000 kişilik toplam nüfusun yaklaşık 220.000’i olduğu tahmin ediliyor. Yaklaşık 100.000 üyeden oluşan Periecler de mağlup ve fethedilen nüfusa aitti. Ancak, Helotların aksine, bireysel özgürlüklerini korumuş, toprağa sahip olmuş ve eski şehirlerinde yaşamışlardı. Spartalılar yasalarının ve adaletlerinin devam etmesine bile izin vermişlerdi. Karşılığında vergi ödediler ve askerlik yaptılar ama hiçbir siyasi hak tanınmadı. Kendilerini Eşitler olarak adlandıran Spartalılar, vatandaşlık haklarından yararlanan tek kişiydi. Çoğunlukla Dorian kökenliydiler. Sayıları azdı, kadın ve çocuklar dahil en fazla 50.000 kişiydiler. Sayıca az olan Eşitler, büyük bir Helot isyanından son derece şüpheliydi ve bu, sürekli savaş sanatında eğitim almalarının birçok nedeninden biri.

Yaşlılar Meclisi ve Halk Meclisi

Şehrin siyasi hayatı iki meclis tarafından yönetiliyordu ve sadece Spartalıları ilgilendiriyordu. İlki, yaşlılar meclisi veya Gerousia, yirmi sekiz üyeden oluşuyordu. Bu meclis, devletin en güçlü organıydı ve gerçekten kamu işlerini yönetiyordu. Tüm kararlar için inisiyatif sahibiydi. Antik çağlardan beri, bu meclisi oluşturan Spartalı Gerontes’in bugün mutlak oligarşi olarak adlandırılacak şeyi oluşturduğu fark edildi. Devletin gerçek efendileriydiler ve ölüm cezalarının ve sivil diskalifiye edilmesine yol açan önemli suçları yargıladılar. Diğer meclis, ayda bir toplanan halkın veya Demos’unkiydi. Hariç tutulan Helotlar ve Periecler dışında tüm Spartalılar buna katılabilir. Halk meclisi hiçbir inisiyatif alamazdı. Rolü, Gerousia’nın halihazırda kabul ettiği yasaları ve önlemleri onaylamak veya reddetmekti. Çoğu zaman, seçmenlerden bir yasayı onaylamak için mümkün olduğunca fazla gürültü yapmaları istendi. Bu işleme alkışla oy verme adı verildi. Bir şüphe olduğunda, meclis üyeleri kendi görüşlerine göre iki gruba ayrılırdı. O zaman oyları sayabilir ve yasayı onaylayabiliriz.

EFOR VE İKİ KRAL

Sparta’nın kraliyet gücü, biri Agiades ailesinden ve diğeri Eurypontides ailesinden iki kral arasında bölündü. Bu iki kraliyet ailesi hiçbir zaman evlilik yoluyla bir araya gelmedi ve Spartalıların neden iki derebeyine sahip olmayı seçtiklerini bilmiyoruz. Her birinin siyasi olmayan bir yetkisi vardı. Tabii ki, Gerousia’da meclisin diğer yirmi sekiz üyesiyle birlikte oturdular, güçleri her şeyin üzerindeydi. Krallar, seferdeki Sparta ordusunun başkomutanlarıydı, ancak savaş ilan edemediler veya barış anlaşmaları imzalayamadılar. Bu güce tek başına sahip olan halk meclisiydi. Barış zamanlarında, iki kralın diğerleriyle eşit olduklarını gösterecek kişisel bir muhafızı bile yoktu. Aslında, gücü elinde tutan Ephorlardı. Sayıları ve bir yıl süreyle görev yapan beş kişi, bazı araştırmacılara göre Demos tarafından alkışlama yöntemine göre seçildiler. Herhangi bir yaş, rütbe veya zenginlik şartı olmadığı, sadece Spartalıların bir parçası olmaları gerektiği biliniyor. Tüm yargıçlar ve krallar onları onurlandırmak için önlerinde ayağa kalktılar. Aristoteles’e göre, güçleri tiranlarınki kadar mutlaktı, kralları bile tahttan indirebilirlerdi. Ama öyle görünüyor ki, her zaman Gerousia ile anlaşarak hareket ederek kâr etmediler.