Kota Sparta, didirikan menurut para arkeolog pada abad ke-10 SM. Seiring dengan Athena, kota ini adalah salah satu dari dua pemain utama dalam sejarah Yunani. Terkenal dengan pasukannya, ini adalah satu-satunya kota di Yunani tanpa tembok. Menurut filosofi Spartan, kota-kota yang dipertahankan dengan baik dipertahankan oleh manusia, bukan batu bata. Tetapi di luar struktur militernya, Sparta juga dibedakan dari kota-kota Yunani lainnya melalui model sosialnya, organisasi politiknya, dan skema pendidikannya.

Terletak di Peloponnese, Sparta dikatakan didirikan oleh Sparta. Dia adalah putra Phoroneus raja Argos. Menurut legenda; Argos, putra Zeus, memberikan namanya ke kota ini di Peloponnese. Pada abad ke-5 SM, kota ini membentang di atas wilayah yang mewakili tiga kali lipat dari saingannya Athena. Wilayah Sparta dalam arti sempit dibatasi di barat oleh massif Taygetos, di selatan dan timur oleh Laut Mediterania. Di perbatasan utara, Sparta menguasai dataran tinggi Thyreatide dari Argos dan memperluas wilayahnya di sana pada 545 SM setelah apa yang disebut pertempuran para juara. Sparta terdiri dari empat desa: desa Limnai “di danau”, Kynosoura “ekor anjing”, Mesoa “tengah” dan Pitana “koki kue”. Desa kelima, Amyclées akan ditambahkan nanti. Negara yang dibentuk dengan demikian mencakup kota-kota Yunani lainnya, yang disebut périèques yang berarti “lingkar”. Mereka tunduk pada kekuasaan Spartan. Penduduk mereka bebas tetapi karena itu bukan warga negara. Mereka memiliki kewajiban untuk menyediakan pasukan. Oleh karena itu Sparta dibedakan dari kota-kota lain dengan model sosial di mana minoritas, “Setara”, nama lain untuk Spartan, menjalankan kewarganegaraan penuh waktu. Kegiatan ekonomi untuk itu, dipastikan oleh Périèques, penduduk keliling dan oleh Helot, para budak.

Model sosial tertentu

Helot adalah mereka yang telah diperbudak setelah memberontak. Namun, kondisi sosial mereka berbeda dari budak zaman kuno lainnya. Tuan mereka bukanlah seorang pria tetapi negara Spartan. Helots bertanggung jawab untuk mengolah tanah tempat mereka tinggal dari ayah ke anak. Mereka juga harus membayar Spartan biaya tahunan yang disebut “apophora”. Sebagai imbalannya, apophora tidak dapat ditingkatkan dan pemilik tanah yang dibudidayakan Helots tidak memiliki hak untuk memburu atau menjualnya. Mereka kadang-kadang bisa dipanggil untuk bertugas di ketentaraan dan berperang bersama Spartan. Helots diperkirakan sekitar 220.000 dari total populasi 380.000. Periecs, sekitar 100.000 anggota, juga termasuk dalam populasi yang dikalahkan dan ditaklukkan. Tapi, tidak seperti Helots, mereka telah mempertahankan kebebasan individu mereka, memiliki tanah dan tinggal di bekas kota mereka. Spartan bahkan membiarkan hukum dan keadilan mereka tetap ada. Sebagai imbalannya, mereka membayar pajak dan melakukan dinas militer tetapi tidak ada hak politik yang diakui. Spartan, yang menyebut diri mereka Setara, adalah satu-satunya yang menikmati hak kewarganegaraan. Mereka sebagian besar berasal dari Dorian. Sedikit jumlahnya, mereka paling banyak 50.000, termasuk perempuan dan anak-anak. Kalah jumlah, Setara sangat curiga terhadap pemberontakan Helot besar-besaran, dan ini adalah salah satu dari banyak alasan mengapa mereka terus-menerus dilatih dalam seni perang.

Majelis Para Tetua dan Majelis Rakyat

Kehidupan politik kota diatur oleh dua majelis dan hanya menyangkut Spartan. Yang pertama, majelis tetua atau Gerousia, terdiri dari dua puluh delapan anggota. Majelis ini adalah organ negara yang paling kuat dan benar-benar mengarahkan urusan publik. Dia memiliki inisiatif untuk semua keputusan. Dari zaman kuno, diketahui bahwa Gerontes Sparta yang membentuk majelis ini membentuk apa yang sekarang disebut oligarki absolut. Mereka adalah penguasa negara yang sebenarnya dan menghakimi kejahatan-kejahatan penting yang berujung pada hukuman mati dan diskualifikasi sipil. Majelis lainnya adalah majelis rakyat atau Demo yang bertemu sebulan sekali. Semua Spartan dapat berpartisipasi di dalamnya kecuali Helots dan Periecs yang dikecualikan. Majelis rakyat tidak bisa mengambil inisiatif. Perannya hanya untuk menyetujui atau menolak hukum dan tindakan yang telah disahkan oleh Gerousia. Paling sering, pemilih diminta untuk membuat suara sebanyak mungkin untuk meratifikasi undang-undang. Proses ini disebut pemungutan suara secara aklamasi. Ketika ada keraguan, para anggota majelis dipisahkan menjadi dua kelompok menurut pendapat mereka. Kami kemudian dapat menghitung suara dan mengesahkan undang-undang.

EPHORUS DAN DUA RAJA

Kekuatan kerajaan Sparta dibagi antara dua raja, salah satu dari keluarga Agiades dan yang lainnya dari keluarga Eurypontides. Kedua keluarga kerajaan ini tidak pernah bersatu melalui pernikahan dan kita tidak tahu mengapa Spartan memilih untuk memiliki dua tuan. Masing-masing dari mereka memiliki otoritas non-politik. Tentu saja, mereka duduk di Gerousia bersama dengan dua puluh delapan anggota majelis lainnya, kekuatan mereka di atas semua militer. Raja adalah panglima tertinggi pasukan Sparta dalam kampanye, tetapi tidak dapat menyatakan perang atau menandatangani perjanjian damai. Hanya kumpulan orang-orang yang memiliki kekuatan ini. Di masa damai, kedua raja bahkan tidak memiliki pengawal pribadi untuk menunjukkan bahwa mereka setara dengan yang lain. Faktanya, Ephors yang memegang kekuasaan. Jumlahnya lima orang dan menjabat selama satu tahun, mereka dipilih, menurut beberapa peneliti, oleh Demos menurut metode aklamasi. Diketahui bahwa tidak ada kondisi usia atau pangkat atau kekayaan, mereka hanya harus menjadi bagian dari Spartan. Semua hakim dan raja sendiri berdiri di hadapan mereka untuk menghormati mereka. Menurut Aristoteles, kekuatan mereka sama absolutnya dengan para tiran, mereka bahkan bisa menggulingkan raja. Tetapi tampaknya mereka tidak mendapat untung dengan selalu bertindak sesuai dengan Gerousia.