La città di Sparta, fu fondata secondo gli archeologi nel X secolo aC Insieme ad Atene, è uno dei due maggiori attori della storia greca. Rinomata per il suo esercito, è l’unica città in Grecia senza mura. Secondo la filosofia spartana, le città ben difese sono difese dagli uomini, non dai mattoni. Ma al di là della sua struttura militare, Sparta si distingue dalle altre città greche anche per il suo modello sociale, la sua organizzazione politica e il suo schema educativo.

Situata nel Peloponneso, si dice che Sparta sia stata fondata da Sparta. Era figlio di Foroneo, re di Argo. Secondo la leggenda; Argo, figlio di Zeus, diede il nome a questa città del Peloponneso. Nel V secolo aC questa città si estendeva su un territorio che rappresentava tre volte quello della rivale Atene. Il territorio spartano in senso stretto è delimitato ad ovest dal massiccio del Taigeto, a sud e ad est dal Mar Mediterraneo. Sul confine settentrionale, Sparta prese il controllo dell’altopiano di Thyreatide da Argo e vi estese il suo territorio nel 545 aC in seguito alla cosiddetta battaglia dei campioni. Sparta è composta da quattro villaggi: il villaggio Limnai “del lago”, Kynosoura “coda di cane”, Mesoa “centrale” e Pitana “pasticcere”. Un quinto villaggio, Amyclées, verrà aggiunto in seguito. Lo Stato così costituito comprende altre città greche, dette périèques che significa “della circonferenza”. Sono soggetti alla sovranità spartana. I loro abitanti sono liberi ma non sono quindi cittadini. Hanno l’obbligo di fornire truppe. Sparta si distingue quindi dalle altre città per un modello sociale in cui una minoranza, gli “Uguali”, altro nome degli spartani, esercita la cittadinanza a tempo pieno. L’attività economica in quanto ad essa, è assicurata dai Périèques, gli abitanti della circonferenza e dagli Iloti, gli schiavi.

Un modello sociale particolare

Gli iloti erano coloro che erano stati ridotti in schiavitù dopo essersi ribellati. Tuttavia, la loro condizione sociale differiva da quella degli altri schiavi dell’antichità. Il loro padrone non era un uomo ma lo stato spartano. Gli Iloti erano responsabili della coltivazione della terra dove vivevano di padre in figlio. Dovevano anche pagare agli Spartani una quota annuale che veniva chiamata “apophora”. In cambio, l’apofora non poteva essere aumentata e il proprietario della terra coltivata dagli Iloti non aveva il diritto di cacciarli o venderli. A volte potevano essere chiamati a prestare servizio negli eserciti ea combattere al fianco degli spartani. Gli Iloti sono stimati in circa 220.000 su una popolazione totale di 380.000. Alla popolazione vinta e conquistata appartenevano anche i Periec, circa 100.000 membri. Ma, a differenza degli Iloti, avevano mantenuto la loro libertà individuale, possedevano la terra e vivevano nelle loro antiche città. Gli Spartani avevano persino permesso che le loro leggi e la loro giustizia sussistessero. In cambio pagavano le tasse e prestavano il servizio militare ma non venivano riconosciuti diritti politici. Gli Spartani, che si definivano gli Equals, furono gli unici a godere dei diritti di cittadinanza. Erano, per la maggior parte, di origine dorica. Pochissimi, erano al massimo 50.000, donne e bambini compresi. In inferiorità numerica, gli Equals erano estremamente sospettosi di una massiccia ribellione ilota, e questo è uno dei tanti motivi per cui si addestravano continuamente nell’arte della guerra.

L’Assemblea degli Anziani e l’Assemblea del Popolo

La vita politica della città era governata da due assemblee e riguardava solo gli Spartani. La prima, l’assemblea degli anziani o Gerousia, era composta da ventotto membri. Questa assemblea era l’organo più potente dello stato e dirigeva realmente gli affari pubblici. Aveva l’iniziativa per tutte le decisioni. Fin dall’antichità si è notato che i Geronti di Sparta che componevano questa assemblea formavano quella che oggi sarebbe chiamata un’oligarchia assoluta. Erano i veri padroni dello Stato e giudicavano i grandi crimini che portavano alla pronuncia di condanne a morte e decadenza civica. L’altra assemblea era quella del popolo o Demos che si riuniva una volta al mese. Tutti gli Spartani potevano parteciparvi tranne gli Iloti e i Periechi che ne erano esclusi. L’assemblea popolare non poteva prendere iniziative. Il suo ruolo era semplicemente quello di approvare o respingere le leggi e le misure già approvate da Gerousia. Molto spesso, agli elettori è stato chiesto di fare più rumore possibile per ratificare una legge. Questo processo è stato chiamato voto per acclamazione. Quando c’era un dubbio, i membri dell’assemblea si separavano in due gruppi secondo la loro opinione. Potremmo quindi contare i voti e convalidare la legge.

L’EFORO E I DUE RE

Il potere reale di Sparta era diviso tra due re, uno della famiglia di Agiades e l’altro della famiglia di Euripontide. Queste due famiglie reali non si unirono mai per matrimonio e non sappiamo perché gli Spartani scelsero di avere due signori. Ognuno di loro aveva un’autorità apolitica. Naturalmente sedevano nella Gerousia insieme agli altri ventotto membri dell’assemblea, essendo il loro potere soprattutto militare. I re erano i comandanti in capo dell’esercito spartano in campagna, ma non potevano dichiarare guerra o firmare trattati di pace. Era l’assemblea del popolo che solo aveva questo potere. In tempo di pace, i due re non avevano nemmeno una guardia personale per dimostrare di essere uguali agli altri. In effetti, erano gli Efori a detenere il potere. Cinque in numero e in carica per un anno, sono stati eletti, secondo alcuni ricercatori, dal Demos secondo il metodo dell’acclamazione. È noto che non c’erano condizioni di età o rango o ricchezza, dovevano semplicemente far parte degli Spartani. Tutti i magistrati e gli stessi re si levarono davanti a loro per onorarli. Secondo Aristotele, il loro potere era assoluto come quello dei tiranni, potevano anche deporre i re. Ma sembra che non abbiano tratto profitto dall’aver sempre agito d’accordo con Gerousia.