Immagina alcuni cumuli che sonnecchiano pacificamente in un campo. Lascia cadere qualche pecora, un po’ di nebbia e timidi raggi di sole. Ecco qua, una cartolina molto pittoresca e misteriosa. Questo è uno dei siti archeologici più importanti d’Inghilterra: Sutton Hoo .

La necropoli di Sutton Hoo è l’emblema di un periodo cruciale della storia inglese. Segnalato fin dal XVII secolo da fonti scritte, questa raccolta di 19 tumuli ha acceso per generazioni l’ immaginazione della popolazione locale . Iniziarono gli scavi nel 1939 e le loro scoperte sconvolgeranno la comprensione del periodo anglosassone. La necropoli custodisce una tomba di nave e manufatti di una qualità e quantità fino ad allora ineguagliate. Chi era l’individuo sepolto in questa tomba ostentata? Come era stato sepolto?

Per scoprirlo, diamo un’occhiata alla storia anglosassone e poi alla singolarità della tomba principale.

L’ arrivo degli anglosassoni


In secolo, l’Impero Romano decadde e l’indebolimento del suo sistema difensivo avrebbe consentito a un popolo germanico, i Sassoni, di insediarsi stazioni commerciali lungo la costa della Bretagna e creare così legami con gli abitanti. In 449 , il potere locale, abbandonato da Roma, finisce per chiedere aiuto ai mercenari sassoni per proteggerli dalle incursioni provocate da altri popoli germanici… salvo che non potendo pagarli, i mercenari si sarebbero rivolti contro di lui (Bède Venerabile ). iuta , Frisoni , Angoli e I Sassoni poi invasero l’isola. Tuttavia, il fenomeno delle “grandi invasioni” , che l’evidenza archeologica ha consentito di definire ” incursioni mostrano che le migrazioni dei barbari non furono così massicce e distruttive come vorrebbero farci credere le fonti ecclesiastiche. Infatti, oggi è favorita l’ipotesi di progressive infiltrazioni di soldati ed élite nelle strutture socio-economiche anglo-romane. Perché sono migrati? L’origine sarebbe multifattoriale: l’instabilità del potere, la sovrappopolazione che causerebbe uno sfruttamento eccessivo del suolo, le continue minacce dell’innalzamento delle acque o l’attrazione per la ricchezza occidentale. I chiefdom locali lasciano quindi il posto ai regni regionali, risultanti dall’ascesa al potere di alcuni gruppi familiari. Così, intorno al 600, si dividevano una dozzina di regni di origine germanica territorio insulare più o meno pacificamente (fig.1).

Sutton Hoo si trova nell’East Anglia , ovvero il regno degli East Angles situato a nord dell’estuario del Tamigi e governato dalla dinastia Wuffinga. È interessante notare che Sutton Hoo si trova a poche miglia da importanti siti contemporanei, dalla città mercato reale di Rendlesham e dalla necropoli di Snape.

È in questo contesto che è stato sepolto un individuo che si distingue per molti aspetti.


Cimitero di Garbeg

Fig. 1: mappa degli insediamenti dei popoli germanici (eptarchia).

Sutton Hoo, una tomba eccessivamente lussuosa

Il defunto era circondato da 263 reperti : numerosi vasi d’argento, alcuni dei quali provenienti dal Mediterraneo orientale, ricchi accessori di abbigliamento o oggetti personali come tracolle, un’enorme fibbia a placca d’oro, un animale sofisticato ed elegante, o anche un fermaglio per borse ( Figura.2).

Cimitero di Tarradale, foto di Andy Hickie Ancient Civilizations

Fig.2: A destra, due tracolle in cloisonné in oro, a sinistra una chiusura a borsa in cloisonné granato e, in basso, placchetta fibbia in oro per cintura intarsiata con niello, costituita da un sistema di chiusura e raffinata chiusura e da un decoro di intrecci e teste di animali aviformi (uccello). È il tipo 2 dello stile animale (VI-VII secolo), popolare tra i popoli germanici (fonte: BMImages).

Un altro elemento ha stuzzicato la nostra curiosità: la borsa che conteneva un tesoro monetario composto da 40 monete provenienti da 37 officine sparse in tutta la Gallia! Era una vera collezione. Queste 40 monete, nessuna delle quali è stata coniata dopo 625 , potrebbe avere un significato rituale: corrisponderebbe alla paga dei 40 rematori della barca tombale (S. Lebecq). Il defunto aveva anche un numero impressionante di armi, spesso di origine franca, e, naturalmente, il famoso elmo di Sutton Hoo (fig.3). Quest’ultimo è composto da una decorazione di filigrane intrecciate con motivi animali e guerrieri, si possono vedere scene di danza guerriera e un cavaliere alla carica (fig.4). Una forma fantastica disegna la maschera facciale: oGuarda attentamente sopracciglia, naso e baffi… UN Drago appare ! Mnonostante a arredamento tipico del’arte animale germanica, casco havoluto è stato prodotto in Inghilterra.

Tomba di Cisto delle antiche civiltà di Rhynie

Figura. 3 : Scoperto sotto forma di magma metallico compattato, l’elmo, realizzato in ferro e lega di rame stagnato, è composto da 500 pezzi restaurati nel 1971 dal British Museum (foto a sinistra). La sua ricostruzione mette in evidenza la complessità del decoro (foto a destra). L’elmo è ispirato allo stile spangenhelm del tardo impero romano, ma le sue decorazioni suggeriscono un’influenza dell’età di Vendel (Svezia, 6secolo) (fonte: wikipedia + deviantart mrsvein872) .

Tomba di Cisto delle antiche civiltà di Rhynie

Figura. 4: I pannelli sono costituiti, a sinistra, da scene di danza guerriera ( “Guerriero danzante”) e da un cavaliere alla carica, a destra (“Guerriero caduto”) (fonte: sito web kultogathena) .

Questo elmo è raro nelle tombe germaniche ma ancor di più nelle tombe dove è presente l’influenza cristiana. Nella tomba furono infatti scoperti due cucchiai episcopali, incisi con i due nomi di Saint-Paul, prima e dopo la sua conversione.

Tomba di Cisto delle antiche civiltà di Rhynie

Fig.5: Cucchiai episcopali incisi con i nomi di “PAVLOS” e “SAVLOS”, i due nomi di Saint-Paul, prima e dopo la sua conversione (fonte: BMImages).

Sutton Hoo, una tomba reale?

I manufatti sottolineano che lo stato sociale del defunto era raro, ma perché quello sarebbe stato lo status reale?

Sono stati individuati regalia , vale a dire attributi simbolici della regalità, e oggetti tipici della cultura di corte: corna da bere, una lira, un alfiere da parata con stendardo e uno spettro con cappello di una statuetta di cervo , l’animale regale per eccellenza (fig.6). A questi elementi si aggiungono le grandi dimensioni della barca-tomba e dei tumuli , che richiedevano una notevole manodopera, nonché la vicinanza ad una città reale (Rendlesham). L’ unica sepoltura paragonabile è quella del re franco Childerico, padre di Clodoveo.


Tomba di Cisto delle antiche civiltà di Rhynie

Fig.6: scettro ornato da un cervo, simbolo regale per eccellenza (fonte: BMImages).

Tutti questi indizi, così come le fonti scritte, pongono un uomo al centro delle ipotesi: Raedwald, uno dei pochi re ad avere esercitato a impero (autorità superiore agli altri re) sulle province di Angoli e a avere stato avviato cristianesimo dal primo re cristiano, Aetherbert (Kent). Tuttavia, selon Beda il Venerabile, Raedwald era “nobile per nascita ma ignobile per azione” perché quest’ultimo, o quelli a lui vicini, sembravano pregare sia il nuovo – unico – Dio che i vecchi dei . Raedwald morì in battaglia intorno al 624-625, suo figlio Eorpwald gli succedette ma fu assassinato (da un pagano). Sil suo successore, suo fratello Sigeberto, cominciò a convertirsi il suo popolo al cristianesimo prima di ritirarsi in un _ _ _ monastero. ioSe ucciso in battaglia (da un pagano… l’ultimo re pagano).

Conclusione

Questa necropoli testimonia una società in rapido mutamento, combattuta tra il peso delle cosiddette tradizioni pagane e l’attrattiva della nuova religione. Questi reperti sottolineano una cultura pagana ancora attiva nonostante la cristianizzazione del territorio anglosassone. Questa transizione religiosa e sociale è iniziata dalle élite al potere per ragioni che non sono così spirituali come vorrebbero pensare i religiosi. Ad ogni modo, Sutton Hoo è al crocevia di due mondi, dove passato e futuro si incontrano ancora.

Bibliografia

– Stephane LEBECQ. Storia delle isole britanniche. PUF, 2013, p.976.

– Stephane LEBECQ. Sutton Hoo e il re Raedwald in Joel Cornette et al., La morte dei re. Da Sigismondo (523) a Louè XIV (1715). PUF, 2017, pag. 13 – 33.

– Stephane LEBECQ. La morte del Grande nell’alto medioevo. Medioevale , 1996, vol. 31, p.7-11. Online su: https://www.persee.fr/doc/medi_0751-2708_1996_num_15_31_1363

[consulté le 10/10/2020]

– Herbert MARYON, L’ elmo di Sutton H oo, Antichità, volo. 21, n°83, settembre 1947, p. 137-144.

Sandra Glass, La sepoltura della nave di Sutton Hoo. Antichità , vol.36, 1962

– Colin McGarry, The Sutton Hoo Helmet Origini scandinave e romane (University of Cork, academia )

British Museum: https://www.britishmuseum.org

Fonti primarie

– Gildas il Saggio, De excidio Britanniae (~540)

– Beda il Venerabile, Storia ecclesiastica del popolo inglese (~731)

– Nennio, Storia Brittonica (~ IX-XI secolo)

Cronache anglosassoni (Alfred il Grande, fine IX secolo)

– agiografie

– codici di legge

– partite

– poesia

– archeologia, toponomastica