Girit’te Neolitik Çağ’ın geçişinde, Tunç Çağı’nda Minos dediğimiz bir uygarlık gelişir. MÖ 2700 ila 2000 yıllarını kapsayan antik Minos adı verilen dönem boyunca, güçlü ticari alışverişler Girit’i Mısır’a ve özellikle Anadolu’ya, ardından ikinci kez İber Yarımadası, Galya ve hatta Cornwall’a (Büyük Britanya) bağlayacaktır. Minoslular, Avrupa medeniyetinin başlangıç noktası olarak tarihte kalacak ve daha sonra bize Knossos’unki de dahil olmak üzere muhteşem saraylar miras bırakacak.

Tunç Çağı MÖ 3000 ile 1000 yılları arasındaki dönemdir.Bu dönem Taş Devri’ni takip eder ve insanın özellikle aletler ve silahlar için bakır ve kalay alaşımları yaratmaya başlamasıyla karakterize edilir. Tunç Çağı’nın gelişi, coğrafi bölgelere göre büyük ölçüde farklılık gösterir, şu anda değiş tokuşlar sınırlıdır. Yunanistan’da, bunun MÖ 2700 civarında Girit’te gerçekleştiği ve Helenik coğrafi bölge için Neolitik’in sonunu ve Tunç Çağı’nın başlangıcını işaret ettiği tahmin edilmektedir. Daha sonra tartışacağımız Knossos sarayını keşfeden arkeolog Arthur Evans’a göre, metallerin Girit’e girişi Mısır’dan gelen göç nedeniyle olacaktı. Bununla birlikte, bu şimdi güçlü bir şekilde tartışılıyor, Üsküp Üniversitesi’nde profesör olan Dr. Ratko Duev’inkiler de dahil olmak üzere diğer teoriler, Anadolu’dan (Türkiye) Hitit sömürgecilerinin Girit’teki yerleşimi lehine oldukça zayıf. Mevcut düşünce, tüm Ege bölgesinin o dönemde Helen öncesi veya Ege olarak adlandırılan bir halkın yaşadığı fikrini savunmaktadır. Ayrıca, Ege Denizi’nde bronz kullanımının yaygınlaşmasının, Anadolu kıyılarından Girit, Kiklad Adaları ve güney Yunanistan’a kadar uzanan büyük kültürel ve ticari hareketlerle bağlantılı olduğu gerçeğini de savunuyor. Bu bölgeler daha sonra, esas olarak Girit’i Anadolu ve Kıbrıs’a bağlayan navigasyondaki patlamanın damgasını vurduğu bir sosyal ve kültürel gelişme aşamasına girdiler.

Girit’in gelişimi

Gelişimini donanmasına odaklayan Girit, Ege Denizi’nde baskın bir yer işgal etmeye başladı. Ticari olarak, hammadde üreten birçok ülke ile mübadeleleri çoğaltır. Giritliler Kıbrıs’ta bakır, Mısır’da altın, Kiklad Adaları’nda gümüş ve obsidiyen ararlar. Bu büyüyen faaliyetin etkisi altında gelişen limanlar: doğu kıyısında Zakros ve Palaiokastro ile kuzey kıyısında Mochlos ve Pseira adacıkları. Bu dört liman, Anadolu ile ana ticaret merkezleri haline geldi. Zakros ve Palaiokastro, stratejik konumları nedeniyle Anadolu’ya daha yakın oldukları için hızla diğer ikisine kendilerini empoze ettiler ve ardından Girit adasının en aktif merkezlerini oluşturdular. Kandiye’ye 34 kilometre uzaklıkta kuzey kıyısında yer alan Malia, bugün küçük bir kasaba diyeceğimiz ilk köy olacak. Daha sonra Girit’in dört büyük şehrinden biri olacak. Messara ovasında, bugün Matala olarak adlandırılan şehre doğru da hareket ediyor. Çiftçi ve çoban toplulukları gelişir. Görünüşe göre Girit’te, antik Minos’un sonundan itibaren köyler ve küçük kasabalar norm haline geldi. Dünyanın diğer birçok bölgesinin aksine, izole çiftlikler zaten çok nadirdir. Öte yandan Knossos şu anda hala sadece alt neolitik bir uygarlığı, yani metalsiz bir uygarlığı biliyor.

Knossos ve Phaestos’un ortaya çıkışı

Girit’te bronz kullanımının yaygınlaşması, nüfuslar arasındaki alışverişi ve ada hareketlerinin ağırlık merkezini yoğunlaştırma etkisine sahiptir. Merkezin şehirleri yavaş yavaş doğudaki şehirlerle rekabet etmeye başlar. Giritlilerin dikkatini Anadolu’dan batıya çeviren yeni hammaddelerin gelişiyle güçlenen bir durum. Örneğin İber Yarımadası, Galya veya Cornwall’dan gelen kalay Sicilya ve Adriyatik kıyılarına ulaşır. Ticari tepki ile bazı şehirler ticaretini bu bölgelere yönlendirmeye başlar. Kandiye yakınlarındaki Kairatos’un ağzı bu şekilde gelişir. O zaman, ana etap olarak Knossos ve Phaestos ile Girit’i geçen bir yol inşa edildi. Bu iki kasaba, çeşitlenen ve yoğunlaşan bu ticari alışveriş yolundan yararlanarak, mantıksal olarak adanın yeni ekonomik çekim merkezleri olarak kendilerini dayatırlar. Tarımla ilgili olarak, bilinen tüm tahıl ve bakliyat türlerinin hemen hemen yetiştirildiğini ve bugün hala bilinen yağ, zeytin, şarap ve üzüm gibi tüm tarım ürünlerinin bu dönemde üretildiğini kazılardan biliyoruz. Bu nedenle Minoslular artık avcılık ve balıkçılıkla yaşamıyorlar. Bu, adanın hammaddelere karşı değişim para birimi olarak hizmet eden çok sayıda ve çeşitlendirilmiş yerel ürüne sahip olmasını sağlar. 2000 civarındayız ve Minoslular ilk saraylarını inşa etmeye başlarlar. Bu yapılar onları proto-palatial adı verilen yeni bir döneme getirir.