Awal sejarah Copán tetap sangat misterius, meskipun para arkeolog percaya bahwa ada pendudukan manusia di situs tersebut sejak abad ke-12 SM. Kami hanya memiliki jejak arkeologi pertama dari tahun 159 M, tetapi bahkan setelah tanggal ini banyak jejak arkeologis tidak dapat divalidasi. Memang, kita tidak dapat mengesampingkan bahwa mereka adalah bagian dari domain mitologi. Oleh karena itu, lebih dari satu milenium sejarah Copán yang tersisa untuk saat ini hilang dalam jurang sejarah. Namun, berkat apa yang kami temukan dengan mempelajari Altar Q, yang didirikan pada masa pemerintahan Yax Pasai untuk membangun kekuatannya, Tangga Hieroglif yang didirikan untuk menghormati salah satu raja Copàn, serta beberapa makam kerajaan, seseorang dapat benar-benar mulai menelusuri sejarah Copán secara jelas, mulai dari naiknya kekuasaan K’inich Yax K’uk’ Mo’ – pendiri dinasti panjang – pada tahun 426 M.

Kebangkitan Copan

Pelajaran pertama yang dapat dipetik dari pemerintahan K’inich Yax K’uk’ Mo’, adalah bahwa hubungan yang jelas antara pendiri dinasti dan Teotihuacán, kota besar Maya lainnya. Untuk alasan yang baik, beberapa petunjuk arkeologi telah ditemukan. Yang pertama adalah representasi K’inich Yax K’uk Mo’ dengan “mata melingkar” dan perisai segi empat ala Teotihuacán, hal ini menunjukkan adanya interaksi antara keduanya yang dikutip. Petunjuk kedua, penemuan wadah tripod, yaitu dengan tiga kaki, yang dikenal oleh para arkeolog dengan nama “Dazzler”. Pada wadah ini digambar sebuah kuil arkeologi yang dibangun menurut metode talud-tablero, yang merupakan ciri khas konstruksi Teotihuacàn. Talud-tablero terdiri dari profil dinding miring, talud (talus, dalam bahasa Spanyol), dilampaui oleh panel vertikal yang dibingkai oleh cornice yang menonjol, tablero (papan, dalam bahasa Spanyol). Cara membangun kuil ini juga ditemukan di Tikal, yang terletak 303 kilometer sebelah utara Kota Guatemala saat ini. Hal ini menunjukkan bahwa fenomena interaksi antar kota tidak hanya terjadi pada abad ke-5. Namun, sifat dari tautan ini tetap menjadi bahan perdebatan. Memang, kota-kota besar yang semuanya otonom, seperti yang telah kita ketahui, tidak ada kekuatan terpusat di dunia Maya. Oleh karena itu sulit untuk menilai secara tepat tingkat pengaruh Teotihuacan terhadap Copán dan Tikal. Itu hanya bisa menjadi budaya dan sama sekali tidak politis.

Zaman Keemasan Copn

Sesuai dengan ideologi yang mulai menyebar di kota-kota Maya dari akhir Periode Praklasik (periode dari 2500 SM hingga 200 atau 300 M, menurut berbagai arkeolog), Copàn beroperasi pada masa klasik (dari 200 atau 300 AD hingga 900 M) sebagai “kota teater” menurut beberapa sumber yang sesuai. Raja-raja Copán memang k’uhul ajaw – penguasa ilahi – mediator antara dunia manusia dan kekuatan gaib. Seperti di “kota teater” lainnya, monumen-monumen besar terus dibangun di sana untuk menegakkan kekuasaan raja. Di Copán, masa pemerintahan k’uhul ajaw, berlangsung dari awal pemerintahan K’inich Yax K’uk Mo’ pada tahun 426 setelah JC sampai kira-kira tahun 822 setelah JC. Namun, baru pada abad ke-8, sehingga tahun 700-an M, Copán menjadi salah satu kota Maya yang paling kuat. Periode ini, zaman keemasan kota, sesuai dengan masa pemerintahan Imix K’awiil dan putranya Waxaklajuun Ub’aah K’awiil. Di bawah pemerintahan mereka, perdagangan berkembang dan kuil-kuil berkembang biak. Sebuah populasi besar datang untuk berkumpul di sekitar kota. Dia tertarik dengan kemakmurannya. Bagi suku Maya, ini karena festival ritual besar yang diselenggarakan oleh raja seputar pengorbanan diri dan pengorbanan manusia. Pengorbanan diri terutama terdiri dari mengorbankan bagian tubuh seseorang kepada dewa, dengan mengekstraksi darah pada khususnya.

Waxaklajuun Waxaklajuun Ub’aah K’awiil: Sebuah Titik Balik yang Nyata

Masa keemasan Copan tiba-tiba berakhir, ketika Waxaklajuun Ub’aah K’awiil ditangkap dan dikorbankan oleh K’ak’ Tiliw Chan Yopaat. Yang terakhir adalah raja Quiriquá, sebuah “satelit” Copan yang mengklaim kemerdekaan pada 738 M. Sejarah Quiriguá benar-benar dimulai pada 426 M, dengan penobatan penguasa pertamanya, yang nama Mayanya tidak diketahui. Penobatan ini dilakukan di bawah naungan raja besar pertama Copan Yax k’uk’ Mo’. Antara 426 dan 724 M, Quiriguá tampaknya selalu menjadi satelit Copán. Namun pada tahun 724 ini, seorang raja baru, K’ak Tiliw Chan Yoaat, seperti biasa bertahta di bawah pengawasan penguasa ketiga belas Copán, Waxaklajuun Ub’aah K’awiil. Namun segera setelah penobatan, kedua pria itu akan segera jatuh karena K’ak Tiliw Chan Yoaat memiliki rencana untuk kemerdekaan Quiriqua. Sebuah visi yang jelas tidak dimiliki Waxaklajuun Ub’aah K’awiil. Pada tahun 738, tidak diragukan lagi dengan dukungan Calakmul, kota Maya kuno dan kuat lainnya, K’ak Tiliw Chan Yoaat berhasil menangkap raja Copán dan memenggalnya.