Originalmente chamado Mazdeismo, esta crença incluía como as outras religiões da época vários deuses, era politeísta. No entanto, entre 1200 e 900 a.C.C., com o profeta Zarathustra, evoluiu para uma religião com um único deus. Em seguida, tomou o nome de Zoroastrismo. Foi também o primeiro culto que incluía como princípios fundamentais a noção de bem e mal, o paraíso, o inferno e o purgatório.
O zoroastrismo foi a primeira religião monoteísta da história se puséssemos de lado o culto efémero de Aten que ocorreu 100 anos antes no Egito. Muito pouco se sabe sobre a própria Zarathustra dada a idade das fontes. Sabemos simplesmente que viveu no nordeste do Irão. O princípio de Zarathustra é que existe um espírito santo, Spenta Mainyu, filho de Ahura Mazdā o único deus zoroastriano, e um espírito maligno Angra Mainyu. Estes dois espíritos são opostos, representando dia e noite, vida e morte. Ambos existem em todos os seres. No início, a doutrina de Zarathustra foi transmitida oralmente, como muitos outros. Em seguida, o Avesta, um conjunto de textos sagrados, foi escrito. Mas, do texto original, apenas um quarto chegou até nós. Isto ainda é o equivalente a mil páginas. Os textos mais sagrados do Avesta são os dezassete Gathas ou “hinos sagrados” reconhecidos como sendo escritos pelo próprio Zarathustra. Em toda a sua vida, nunca afirmou ser um profeta. Para ele, a sua mensagem foi simplesmente dedicada a dar recomendações e direções espirituais. Para os zoroastrários, Deus não precisa de adoração, intermediários e não há promessa como noutras religiões ser condenado definitivamente ao inferno quando se comete atos malignos.

Doutrina zoroastrian

Na doutrina de Zoroaster, cada pessoa é responsável pelas suas ações em virtude da natureza do seu Fravahr que corresponde ao Karma. A máxima principal entregue por Zoroaster pode resumir-se em três palavras: Humata bons pensamentos, boas palavras hukhta, boas ações de Huvarshta. Estes preceitos destinam-se a ajudar o Zoroastrário a escolher o caminho certo. Para Zoroaster, tudo se baseava em “ação” e “reação”. Para ele, ter uma boa ação gerou automaticamente uma reação positiva. O inverso também é verdade. O que Zoroaster propõe é sempre escolher o lado do bem sabendo que o homem mantém a escolha final sem obrigação. Ahura Mazda criou o homem deixando-lhe o seu livre arbítrio. Para Zoroaster, o homem é o trabalhador criado por Deus para transformar o mundo. Zoroastrários admitem viver após a morte. No momento do julgamento, se as boas ações prevalecerem sobre as más, a alma ascende ao céu por uma ponte para além da qual o Senhor da Luz (Ahura Mazda) a espera e é o inferno de outra forma. Mas há sempre a possibilidade de redenção real, mesmo para as almas mais sombrias, porque para elas, quando o inferno for purificado, o reino de Deus assentará na Terra.

As sete recomendações

Para os seguidores do Zoroastrismo, só há dois caminhos a escolher, mesmo que paradoxalmente cada um deles esteja ancorado em cada um de nós. A de seguir o espírito santo, Spenta Mainyu, ou a do espírito maligno Angra Mainyu. Para ajudar a escolher o caminho certo Zoroaster deu sete recomendações. É preciso rezar a um único deus Ahura Mazda e fazer o bem em torno de si mesmo através dos três preceitos de conduta. O zoroastrista deve venerar o fogo que é o único dos quatro elementos que devem ser alimentados para continuar a viver, lutar contra a opressão, rejeitando a escravatura e promovendo a igualdade entre homens e mulheres, respeitando as formas de vida. Na verdade, o abuso de animais é considerado crime. A idolatria também deve ser rejeitada, porque Deus reside no coração dos homens e não num santuário construído por este último. Finalmente, tens de cultivar a tua joie de vivre. Zoroaster insiste em bom humor, recomenda festejar, ser alegre e rir o máximo possível. Sob a dinastia Achémenida, o zoroastrismo ainda estava em competição com outras religiões. Impor-se-á como a religião estatal dos persas sob o Império Sassânido. Alexandre, o Grande, durante a sua conquista da Pérsia, recuperará os textos que mais tarde influenciarão os intelectuais gregos e o pensamento ocidental.