Originariamente chiamato mazdismo, questa credenza includeva come altre religioni dell’epoca diversi dei, era politeista. Tuttavia tra il 1200 e il 900 aC, con il profeta Zarathustra, si evolse in una religione con un unico dio. Prese poi il nome di Zoroastrismo. Fu anche il primo culto che includeva come principi fondamentali la nozione di bene e male, paradiso, inferno e purgatorio.
Lo zoroastrismo è stata la prima religione monoteista della storia se mettiamo da parte il culto di Aten di breve durata che ebbe luogo 100 anni prima in Egitto. Si sa molto poco di cose verificate sullo stesso Zarathustra data l’antichità delle fonti. Sappiamo semplicemente che viveva nel nord-est dell’attuale Iran. Il principio di Zarathustra è che esiste uno spirito santo, Spenta Mainyu, figlio di Ahura Mazdā, l’unico dio zoroastriano, e uno spirito malvagio Angra Mainyu. Questi due spiriti sono opposti, rappresentando giorno e notte, vita e morte. Entrambi esistono in ogni essere. In un primo momento, la dottrina di Zarathustra fu trasmessa oralmente, come molte altre. Poi fu scritto l’Avesta, un insieme di testi sacri. Ma, del testo originale, solo un quarto ci è pervenuto. Questo rappresenta ancora l’equivalente di mille pagine. I testi più sacri dell’Avesta sono i diciassette Gatha o “inni sacri” riconosciuti come scritti dallo stesso Zarathustra. Durante la sua vita, non ha mai affermato di essere un profeta. Per lui, il suo messaggio era semplicemente dedicato a dare consigli e indicazioni spirituali. Per gli zoroastriani, Dio non ha bisogno di adorazione, intermediari e non c’è promessa, come in altre religioni, di essere definitivamente condannati all’inferno quando si commettono cattive azioni.

La dottrina zoroastriana

Nella dottrina di Zoroastro, ogni persona è responsabile delle sue azioni in virtù della natura del suo Fravahr che corrisponde al Karma. La massima principale pronunciata da Zoroastro può essere riassunta in tre parole: Humata buoni pensieri, Hukhta buone parole, Huvarshta buone azioni. Questi precetti hanno lo scopo di aiutare lo zoroastriano a scegliere la strada giusta. Per Zoroastro, tutto era basato su “azione” e “reazione”. Per lui, fare una buona azione generava automaticamente una reazione positiva. È vero anche il contrario. Ciò che Zoroastro propone è di scegliere sempre dalla parte del bene sapendo che l’uomo mantiene la scelta finale senza impegno. Ahura Mazda creò così l’uomo lasciandogli il suo libero arbitrio. Per Zoroastro, l’uomo è l’operaio creato da Dio per trasformare il mondo. Gli zoroastriani ammettono una vita nell’aldilà. Al momento del giudizio, se le buone azioni prevalgono sulle cattive, l’anima sale al cielo per un ponte oltre il quale l’aspetta il Signore della Luce (Ahura Mazda) ed è l’inferno nel caso opposto. Ma c’è sempre una possibilità di vera redenzione anche per le anime più oscure perché per loro quando l’inferno sarà purificato, il regno di Dio si stabilirà sulla terra.

Le sette raccomandazioni

Per i seguaci dello zoroastrismo ci sono solo due strade da scegliere anche se paradossalmente ognuna di esse è ancorata in ognuno di noi. Quella di seguire lo spirito santo, Spenta Mainyu, o quella dello spirito malvagio Angra Mainyu. Per aiutare a scegliere la strada giusta, Zoroastro ha dato sette raccomandazioni. Devi pregare un solo dio Ahura Mazda e fare del bene intorno a te grazie ai tre precetti di condotta. Lo zoroastriano deve venerare il fuoco che è l’unico dei quattro elementi che deve essere alimentato per continuare a vivere, combattere l’oppressione rifiutando la schiavitù e promuovendo l’uguaglianza tra uomini e donne, nel rispetto delle forme di vita. In effetti, l’abuso di animali è considerato un crimine. Occorre anche rifiutare l’idolatria, perché Dio risiede nel cuore degli uomini e non in un santuario costruito da questi ultimi. Infine, devi coltivare la tua gioia di vivere. Zoroastro insiste sul buon umore, consiglia di festeggiare, essere allegro e ridere il più possibile. Sotto la dinastia achemenide, lo zoroastrismo era ancora in competizione con le altre religioni. Si imporrà come religione di stato dei Persiani sotto l’Impero Sasanide. Alessandro Magno, durante la sua conquista della Persia, recupererà i testi che in seguito influenzeranno gli intellettuali greci e il pensiero occidentale.