Originalmente chamado de Mazdaísmo, essa crença incluía como outras religiões da época vários deuses, era politeísta. No entanto, entre 1200 e 900 aC, com o profeta Zaratustra, evoluiu para uma religião com um único deus. Em seguida, tomou o nome de Zoroastrismo. Foi também o primeiro culto que incluiu como princípios fundamentais a noção de bem e mal, paraíso, inferno e purgatório.
O zoroastrismo foi a primeira religião monoteísta da história se deixarmos de lado o culto de curta duração de Aton que ocorreu 100 anos antes no Egito. Muito pouco se sabe de coisas verificadas sobre o próprio Zaratustra, dada a antiguidade das fontes. Nós simplesmente sabemos que ele viveu no nordeste do atual Irã. O princípio de Zaratustra é que existe um espírito santo, Spenta Mainyu, filho de Ahura Mazdā, o único deus zoroastrista, e um espírito maligno Angra Mainyu. Esses dois espíritos se opõem, representando o dia e a noite, a vida e a morte. Ambos existem em cada ser. A princípio, a doutrina de Zaratustra era transmitida oralmente, como muitas outras. Então o Avesta, um conjunto de textos sagrados, foi escrito. Mas, do texto original, apenas um quarto chegou até nós. Isso ainda representa o equivalente a mil páginas. Os textos mais sagrados do Avesta são os dezessete Gathas ou “hinos sagrados” reconhecidos como escritos pelo próprio Zaratustra. Durante sua vida, ele nunca afirmou ser um profeta. Para ele, sua mensagem era simplesmente dedicada a dar recomendações e orientações espirituais. Para os zoroastrianos, Deus não precisa de adoração, intermediários e não há promessa, como em outras religiões, de ser definitivamente condenado ao inferno quando se comete más ações.

A Doutrina Zoroastrista

Na doutrina de Zoroastro, cada pessoa é responsável por suas ações em virtude da natureza de seu Fravahr que corresponde ao Karma. A máxima principal entregue por Zoroastro pode ser resumida em três palavras: bons pensamentos de Humata, boas palavras de Hukhta, boas ações de Huvarshta. Esses preceitos são destinados a ajudar o zoroastrista a escolher o caminho certo. Para Zoroastro, tudo se baseava em “ação” e “reação”. Para ele, fazer uma boa ação gerava automaticamente uma reação positiva. O contrário também é verdade. O que Zoroastro propõe é escolher sempre o lado do bem sabendo que o homem fica com a escolha final sem obrigação. Ahura Mazda criou assim o homem deixando-lhe o seu livre arbítrio. Para Zoroastro, o homem é o trabalhador criado por Deus para transformar o mundo. Zoroastristas admitem uma vida após a morte. No momento do julgamento, se as boas ações prevalecem sobre as más, a alma sobe ao céu por uma ponte além da qual o Senhor da Luz (Ahura Mazda) a espera e é o inferno no caso contrário. Mas há sempre uma possibilidade de redenção real, mesmo para as almas mais escuras, porque para elas, quando o inferno for purificado, o reino de Deus se estabelecerá na terra.

As sete recomendações

Para os seguidores do Zoroastrismo, há apenas dois caminhos a escolher, mesmo que paradoxalmente cada um deles esteja ancorado em cada um de nós. A de seguir o espírito santo, Spenta Mainyu, ou a do espírito maligno Angra Mainyu. Para ajudar a escolher o caminho certo, Zoroastro deu sete recomendações. Você tem que rezar para um único deus Ahura Mazda e fazer o bem ao seu redor graças aos três preceitos de conduta. O zoroastrista deve venerar o fogo que é o único dos quatro elementos que devem ser nutridos para continuar a viver, lutar contra a opressão rejeitando a escravidão e promovendo a igualdade entre homens e mulheres, respeitando as formas de vida. De fato, o abuso de animais é considerado um crime. Também é necessário rejeitar a idolatria, porque Deus reside no coração dos homens e não em um santuário construído por eles. Finalmente, você tem que cultivar sua alegria de viver. Zoroastro insiste no bom humor, recomenda festejar, ser alegre e rir o máximo possível. Sob a dinastia aquemênida, o zoroastrismo ainda estava em competição com outras religiões. Ele se imporá como a religião estatal dos persas sob o Império Sassânida. Alexandre, o Grande, durante a conquista da Pérsia, recuperará os textos que posteriormente influenciarão os intelectuais gregos e o pensamento ocidental.