Ursprünglich Mazdaismus genannt, umfasste dieser Glaube wie andere Religionen der damaligen Zeit mehrere Götter, er war polytheistisch. Zwischen 1200 und 900 v. Chr. entwickelte sie sich jedoch mit dem Propheten Zarathustra zu einer Religion mit einem einzigen Gott. Es nahm dann den Namen des Zoroastrismus an. Es war auch der erste Kult, der als grundlegende Prinzipien die Vorstellung von Gut und Böse, Paradies, Hölle und Fegefeuer beinhaltete.
Der Zoroastrismus war die erste monotheistische Religion der Geschichte, wenn wir den kurzlebigen Aten-Kult, der 100 Jahre zuvor in Ägypten stattfand, beiseite lassen. Über Zarathustra selbst ist angesichts des Alters der Quellen sehr wenig gesichertes bekannt. Wir wissen nur, dass er im Nordosten des heutigen Iran lebte. Das Prinzip von Zarathustra ist, dass es einen heiligen Geist, Spenta Mainyu, den Sohn von Ahura Mazdā, dem einzigen zoroastrischen Gott, und einen bösen Geist, Angra Mainyu, gibt. Diese beiden Geister stehen sich gegenüber und repräsentieren Tag und Nacht, Leben und Tod. Beide existieren in jedem Wesen. Zunächst wurde Zarathustras Lehre wie viele andere mündlich überliefert. Dann wurde die Avesta, eine Reihe heiliger Texte, geschrieben. Aber vom ursprünglichen Text ist uns nur ein Viertel überliefert. Das entspricht immer noch tausend Seiten. Die heiligsten Texte des Avesta sind die siebzehn Gathas oder „heiligen Hymnen“, die als von Zarathustra selbst geschrieben anerkannt werden. Zu seinen Lebzeiten behauptete er nie, ein Prophet zu sein. Für ihn war seine Botschaft einfach darauf ausgerichtet, spirituelle Empfehlungen und Anweisungen zu geben. Für die Zoroastrier braucht Gott keine Anbetung, keine Vermittler und es gibt kein Versprechen, wie in anderen Religionen, endgültig zur Hölle verdammt zu werden, wenn man schlechte Taten begeht.

Die zoroastrische Lehre

In der Doktrin von Zarathustra ist jede Person für ihre Handlungen aufgrund der Natur ihres Fravahr verantwortlich, das Karma entspricht. Die Hauptmaxime von Zarathustra lässt sich in drei Worten zusammenfassen: Humata gute Gedanken, Hukhta gute Worte, Huvarshta gute Taten. Diese Gebote sollen dem Zoroastrier helfen, den richtigen Weg zu wählen. Für Zoroaster basierte alles auf „Aktion“ und „Reaktion“. Für ihn löste eine gute Tat automatisch eine positive Reaktion aus. Das Gegenteil ist auch wahr. Was Zarathustra vorschlägt, ist, immer die Seite des Guten zu wählen, wissend, dass der Mensch die endgültige Wahl ohne Verpflichtung behält. Ahura Mazda erschuf also den Menschen, indem er ihm seinen freien Willen ließ. Für Zarathustra ist der Mensch der von Gott geschaffene Arbeiter, um die Welt zu verändern. Zoroastrier geben ein Leben nach dem Tod zu. Im Moment des Gerichts, wenn die guten Taten über die schlechten siegen, steigt die Seele über eine Brücke in den Himmel auf, hinter der der Herr des Lichts (Ahura Mazda) sie erwartet, und im umgekehrten Fall ist es die Hölle. Aber auch für die dunkelsten Seelen gibt es immer eine Möglichkeit der wirklichen Erlösung, denn für sie wird sich das Reich Gottes auf Erden niederlassen, wenn die Hölle gereinigt ist.

Die sieben Empfehlungen

Für die Anhänger des Zoroastrismus gibt es nur zwei Wege zu wählen, auch wenn paradoxerweise jeder von ihnen in jedem von uns verankert ist. Dem heiligen Geist Spenta Mainyu oder dem bösen Geist Angra Mainyu zu folgen. Um den richtigen Weg zu wählen, gab Zoroaster sieben Empfehlungen. Du musst zu einem einzigen Gott Ahura Mazda beten und dank der drei Verhaltensregeln Gutes um dich herum tun. Der Zoroastrier muss das Feuer verehren, das das einzige der vier Elemente ist, das genährt werden muss, um weiterzuleben, gegen Unterdrückung zu kämpfen, indem er die Sklaverei ablehnt und die Gleichheit von Männern und Frauen fördert und die Lebensformen respektiert. Tatsächlich gilt Tierquälerei als Verbrechen. Es ist auch notwendig, den Götzendienst abzulehnen, weil Gott im Herzen der Menschen wohnt und nicht in einem von ihnen errichteten Heiligtum. Schließlich müssen Sie Ihre Lebensfreude kultivieren. Zoroaster besteht auf gute Laune, er empfiehlt, so viel wie möglich zu feiern, fröhlich zu sein und zu lachen. Unter der Achämeniden-Dynastie stand der Zoroastrismus immer noch im Wettbewerb mit anderen Religionen. Sie wird sich als Staatsreligion der Perser unter dem Sassanidenreich durchsetzen. Alexander der Große wird während seiner Eroberung Persiens die Texte bergen, die später die griechischen Intellektuellen und das westliche Denken beeinflussen werden.